--Quảng cáo---
--Quảng cáo---

Di sản của Hoàng đế châu Phi giàu nhất lịch sử

THU HẰNG - 13:34 24/09/2021

Không phải John D. Rockefeller, Jeff Bezos hay Elon Musk, Hoàng đế Mali từ thế kỷ 14, Mansa Musa mới là người giàu nhất trong lịch sử. Nhưng di sản của ông không chỉ là những kho vàng, mà còn là những giá trị không thể đo đếm.

Chú thích ảnh
Hoàng đế Mali, Mansa Musa sở hữu tài sản khổng lồ nhờ nguồn tài nguyên vàng và buôn bán muối . Ảnh: Wikimedia Commons

Hãy tưởng tượng xem người giàu nhất trong lịch sử sẽ có bao nhiêu tiền, sau đó thêm vào vài trăm tỉ USD, và có lẽ bạn đã tiến gần hơn đến số tài sản mà Mansa Musa sở hữu trong thế kỷ 14.

Là người trị vì Đế quốc Mali ở Tây Phi, Mansa Musa lần đầu tiên lên nắm quyền năm 1312. Vào thời điểm đó, vương quốc đã rất thịnh vượng. Nhưng dưới sự cai trị của Hoàng đế Musa, Mali còn trở nên giàu có hơn. Tận dụng các nguồn tài nguyên thiên nhiên của khu vực - như vàng và muối - Musa đã mở rộng đế chế của mình trên nhiều vùng lãnh thổ và tạo được ấn tượng lớn trên đường đi.

Các nhà kinh tế đã xác định rằng khối tài sản khổng lồ của vị hoàng đế Tây Phi rất có thể khiến ông trở thành người giàu nhất trong lịch sử. Nhưng rốt cuộc Mansa Musa có bao nhiêu tiền, và đã làm gì với nó?

Con đường đến quyền lực của Musa bắt đầu khi Hoàng đế Abubakari II cho phép ông tạm thời đảm nhận vai trò của mình. Một vị hoàng đế “đột xuất” là đặc điểm phổ biến trong suốt lịch sử của đế chế này. Vị trí đó phần nào có thể so sánh với vai trò của một phó tổng thống thời hiện đại - vì vị vua tạm quyền sẽ trở thành người trị vì hoàn toàn nếu có điều bất trắc xảy ra với hoàng đế thực sự.

Chú thích ảnh
Tài sản ròng của Mansa Musa được cho là tương đương 400 tỷ USD ngày nay. Ảnh: Wikimedia Commons

Và một vòng xoay của số phận đã đẩy Musa lên ngôi Hoàng đế. Một ngày nọ, Abubakari II lên đường khám phá một vùng xa của Đại Tây Dương và không bao giờ quay trở lại. Musa trở thành Mansa Musa (Mansa có nghĩa là "Nhà vua"), thừa kế ngai vàng vào năm 1312. 

Musa sở hữu nguồn tài sản khổng lồ chủ yếu nhờ kinh doanh vàng và muối, những thứ được khai thác rất nhiều ở Tây Phi vào thời điểm đó. Nhà vua đã sử dụng phần lớn tài sản của mình để củng cố các trung tâm văn hóa quan trọng, đặc biệt là Timbuktu.

Nhưng bất chấp thành công vang dội của mình, Musa không được biết đến nhiều ngoài khu vực mà ông cai trị - cho đến khi nhà vua quyết định bước ra ngoài châu Phi. Là một người sùng đạo Hồi, Musa quyết tâm thực hiện chuyến hành hương đến thánh địa Mecca vào năm 1324. 

Chú thích ảnh
Bức tranh “Mansa Musa trên đường tới Mecca" được vẽ bởi một hoạ sĩ châu Âu vào năm 1903. Ảnh: Wikimedia Commons 

Cuộc hành hương "rải vàng"

Hành hương đến thánh địa Mecca là một phần quan trọng của đạo Hồi cho đến ngày nay. Và đối với Musa, đó là một chiến công không hề nhỏ, nhà vua đã phải vượt qua khoảng 6.000km từ đế chế của mình để đến miền đất thánh. 

Là một hoàng đế giàu có và quyền lực, ông chắc chắn không thể đi một mình. Musa bắt đầu cuộc hành hương của mình với đoàn tuỳ tùng gồm 60.000 người, bao gồm người hầu, binh lính và những người trung thành khác.

Những người hầu của Musa không ăn mặc rách rưới như người ta tưởng. Thay vào đó, họ được quấn trong lụa Ba Tư và mang theo những cây trượng bằng vàng.

Chú thích ảnh
Tranh vẽ Mansa Musa được người hậu kiệu đi trong cuộc hành hương lịch sử tới thánh địa Mecca.

Thế giới nhanh chóng chú ý đến đoàn người, ngựa và lạc đà khổng lồ của Mansa Musa. Ông còn mang theo nhiều hàng hoá nhất có thể, và thường xuyên tặng vàng cho những người nông dân ngẫu nhiên gặp trên đường phố. Khi Musa đi qua Cairo, Media và cuối cùng là Mecca, ông đã để lại phía sau những con đường rải rác vàng. 

Ở Cairo, vị hoàng đế Tây Phi đã cho đi nhiều vàng đến nỗi ông thực sự làm rối tung nền kinh tế địa phương trong một thời gian. Sự gián đoạn cuối cùng cũng kết thúc, một phần là do Mansa Musa bắt đầu vay từ những người cho vay ở Cairo bất chấp lãi suất cao. Và đến thời điểm đó, nhà vua gần như một tay kiểm soát giá vàng ở khu vực Địa Trung Hải. Phải mất hơn một thập kỷ nền kinh tế của Cairo mới có thể phục hồi hoàn toàn sau cú “can thiệp vàng” của Mansa Musa.

Chuyến hành hương của Musa đến Mecca đã giúp củng cố vị trí của ông trong lịch sử. Nhưng vào thời điểm đó, ông chỉ đơn giản xem đó là một hành trình cần thiết để tôn vinh đức tin của mình, và là một cách để mở rộng vương quốc. Trong chuyến đi lịch sử tới Mecca, ông đã giành được lãnh thổ của Gao. Và vào cuối triều đại của mình, Musa đã mở rộng đế chế của mình rộng lớn hơn nhiều, bao gồm cả Senegal ngày nay, Gambia, Guinea, Niger, Nigeria, Chad và Mauritania.

Chú thích ảnh
Một bức tranh minh hoạ tưởng tượng về Mansa Musa.

Những đóng góp lâu dài

Vậy Mansa Musa đã làm gì với số của cải khổng lồ, ngoài việc bố thí cho người dân và dùng nó để mua quà lưu niệm?

Điều thật đáng kính nể là ông sử dụng hầu hết của cải để xây dựng một số lượng lớn các nhà thờ Hồi giáo. Truyền thuyết kể rằng, ông cho xây dựng một nhà thờ Hồi giáo vào mỗi thứ Sáu hàng tuần trong thời gian trị vì, trong đó nổi tiếng nhất là Nhà thờ Djinguereber. Musa cũng cho xây dựng một số trường đại học trên khắp vương quốc. Nhiều tòa nhà lịch sử này – gồm cả trường học và nhà thờ Hồi giáo - vẫn còn tồn tại cho đến ngày nay, tức khoảng 700 năm sau.

Chú thích ảnh
Mansa Musa đã sử dụng một phần tài sản của mình để xây dựng Nhà thờ Hồi giáo Djinguereber, vẫn còn tồn tại cho đến ngày nay. Ảnh: Wikimedia Commons

Khi Mansa Musa còn sống, việc ông đầu tư vào giáo dục Hồi giáo ở Mali đã thu hút rất nhiều học giả, nhà thơ và nghệ nhân Hồi giáo đến với đế chế. Họ tập trung về Timbuktu, nơi nhanh chóng trở thành một trong những thành phố nổi bật nhất trong thế giới Hồi giáo.

Ngoài ra, Musa đã đưa tên tuổi và đế chế của mình lên bản đồ thế giới theo đúng nghĩa đen. Đoàn lữ hành của ông trong chuyến hành hương Mecca đã thu hút sự chú ý đến nỗi người châu Âu, ở cách xa hàng nghìn dặm, cũng biết về chuyến đi.

Chú thích ảnh
Bức tranh vẽ Mansa Musa cầm vương trượng và khối vàng hình cầu. Ảnh: Wikimedia Commons

Vào cuối thế kỷ 14, nhà bản đồ học người Tây Ban Nha Abraham Cresques đã vẽ một số bản đồ nổi tiếng có hình ảnh Mansa Musa đội vương miện, một tay cầm vương trượng và một tay cầm khối vàng. Bức tranh miêu tả một vị vua giàu có đã tạo ra một cảm giác viển vông với người dân châu Âu, thời điểm đó đang vật lộn với bệnh dịch hạch, nội chiến và khó khăn kinh tế. 

Mansa Musa cai trị Đế chế Mali trong khoảng 20 năm. Trong thời gian đó, ông đã mở rộng đáng kể phạm vi hoạt động của các cảng thương mại và trở thành một trong những nhà cai trị quyền lực nhất trong thời đại của mình, thậm chí là mọi thời đại.

Người ta tin rằng ông đã qua đời vào năm 1332, để lại ngai vàng cho con trai.

Chú thích ảnh
Bức tranh vẽ Mansa Musa cầm vương trượng và khối vàng hình cầu. Ảnh: Wikimedia Commons

Những người giàu nhất trong lịch sử

Bạn có thể tự hỏi làm thế nào Mansa Musa có thể sánh với với một số tỷ phú đương thời, như Jeff Bezos, Elon Musk, Bill Gates hay “Vua dầu lửa” John D. Rockefeller.

Khi được điều chỉnh theo tốc độ lạm phát, tài sản ròng của Mansa Musa được cho là vào khoảng 400 tỷ USD. Tài sản của tỷ phú Mỹ John D. Rockefeller chỉ đạt tới gần con số đó, với ước tính khoảng 336 tỷ USD.

Sự giàu có của các tỷ phú ngày nay còn thua xa Mansa Musa. Tính đến tháng 5/2021, Bill Gates kém Musa 126 tỷ USD. Ông chủ Amazon, Jeff Bezos, hiện là người giàu nhất thế giới, sở hữu tài sản trị giá khoảng 187 tỷ USD. Trong khi đó, Musk có 156 tỷ USD.

Nói cách khác, những người giàu nhất ngày nay sở hữu tài sản không bằng một nửa của Musa. Điều này khiến nhiều chuyên gia tin rằng ông là người giàu nhất trong lịch sử. Tuy vậy, sẽ rất khó khăn để hiểu được quy mô thực sự khối tài sản của vị hoàng đế Tây Phi.

Các nhà sử học thì nhận thấy di sản của Mansa Musa phong phú không chỉ vì ông có bao nhiêu tiền mà còn bởi cách ông sử dụng số tiền đó. Ông đã rất vui khi chia sẻ sự giàu có của mình với người nghèo và vun bồi cho nền giáo dục, đạo đức của quốc gia trong nhiều thế hệ sau.


(0) Bình luận
Nổi bật Khoa học & Đời sống
--Quảng cáo---
--Quảng cáo---
--Quảng cáo---